Quito

Qué hacer en Quito: atracciones y rutas en la capital de Ecuador

Quito es una de las mde las capitales latinoamericanas. Tal vez sea por su hermoso y preservado centro histórico, el más grande del continente. Pero hay mucho más que hacer en Quito que perderse por las callejuelas del centro. La ciudad se encuentra en un valle justo en medio de la Cordillera de los Andes y está rodeada de volcanes, lagos a más de 3000 metros de altura y bellezas naturales.

Lo que necesitas saber antes de viajar a Quito y Ecuador

La moneda oficial de Ecuador es el Dólar Americano, que reemplazó al sucre en el año 2000. Aunque eso signifique una cotización desfavorable para nosotros, no hace de Ecuador un país caro, ya que el costo de vida allí es muy bajo.

En lo que se refiere a seguridad, tenga bastante cuidado al circular por lugares tumultuosos, como el centro y carreteras, ya que los ladrones de cartera en Quito no son cosa rara.

Dónde alojarse en Quito

La mayor parte de la oferta de hospedaje de Quito está dividida entre el Centro Histórico y la zona bohemia de La Mariscal. En el centro histórico, estarás cerca de las principales atracciones y contarás con buenas opciones de transporte público. Pero es en La Mariscal donde la fiesta ocurre y también donde están algunos de los mejores restaurantes de la ciudad. Es una región más arbolada y moderna, lejos de la confusión del centro.

Qué hacer en Quito: atracciones dentro y fuera de la ciudad

Sin duda, no puede irse de Quito sin pasear por el centro histórico, subir al mirador de la Virgen del Panecillo, visitar la Casa-Museo Guayasamín y la Capilla del Hombre, disfrutar una noche en la Mariscal, probar las delicias que se venden en el Parque de las Tripas, visitar el Parque de la Mitad del Mundo y el Mercado de Otavalo y sorprenderse con el volcán Cotopaxi, uno de los volcanes activos del mundo.

Pasear por el centro histórico

El colorido centro histórico de Quito es el más grande de las Américas y también uno de los mejor conservados. Son 3,75 km², más de 130 edificios declarados Patrimonio de la Humanidad y 5.000 casas y tiendas que dan encanto a la región. Entre ellos, destaca la Iglesia Compañia de Jesús (García Moreno número 10-43, US$5), cuyo interior está todo decorado en oro, el Palacio Nacional y la Plaza de la Independencia, la enorme Basílica del Voto Nacional (calle Venezuela con calle Carchi, US$2), que de tan majestuosa ya llegó a ser comparada con la Catedral de Notre Dame, en París.

Asegúrese de pasar también por el Mercado Central (Av. Pichincha cerca de Esmeraldas) para comer el plato tradicional Corvina con papas, un pez ampliamente consumido en el país. En la región de La Ronda se concentran los bares, restaurantes y tiendas de artesanía que trabajan dentro de hermosas mansiones coloniales en las afueras del centro histórico.

Mirador de la Virgen del Panecillo

El mirador Panecillo queda a 3000 metros sobre el nivel del mar y es el principal mirador natural de Quito. Recibe ese nombre por su forma redondeada, que se asemeja a un pan. En la cima, una escultura de una virgen de 30 metros de altura, toda hecha en aluminio, parece bendecir la ciudad a sus pies. Para llegar allí, suba a la calle García Moreno desde el centro histórico o tome un taxi. El valor del viaje gira alrededor de US$5.

Casa Museo Guayasamín y Capilla del Hombre

La residencia del artista Oswaldo Guayasamín, uno de los más importantes pintores ecuatorianos, fue transformada en un museo que guarda sus obras, así como su colección personal de objetos y cerámicas de pueblos precolombinos.

En la parte exterior está la Capilla del Hombre, un proyecto concebido por Guayasamín como un tributo a la humanidad, un monumento a los pueblos originarios de América Latina y una manera de señalar la esperanza de un futuro mejor. Las visitas guiadas en inglés, español y francés se incluyen en el valor del ingreso. La entrada para ambas atracciones sale a US$8.

Vida nocturna en La Mariscal

Las calles del barrio más bohemio de Quito se llenan de residentes locales y turistas todas las noches, en especial en los bares que quedan alrededor de la plaza Foch. No deje de aprovechar una noche - o simplemente salir a cenar por esos lados - para conocer la verdadera atmósfera de una Quito más joven y animada.

Comer las delicias vendidas en el Parque de las tripas

La rica culinaria ecuatoriana tiene allí sus delicias. Y uno de los mejores lugares para el paladar aventurero es el Parque de las tripas,  como se le conoce popularmente Navarro Park.

Parque de la Mitad del Mundo

El parque que marca la latitud 0, lugar donde pasa la línea de Ecuador, está a 40 minutos en coche del centro de la ciudad. Además de tener el gusto de cruzar de un hemisferio a otro, allí también puede aprender más sobre la cultura e historia ecuatorianas y sobre los pueblos originarios del país. La entrada del parque cuesta a partir de US$3,50.

Parque Nacional del Volcán Cotopaxi

A dos horas de la capital, el Parque Nacional del Volcán Cotopaxi tiene 33 mil hectáreas y 80 volcanes en su área, entre ellos el Cotopaxi, uno de los volcanes activos del mundo. Agencias en Quito hacen el viaje hasta allí por algo alrededor de US$70, con comidas incluidas. También se puede llegar por cuenta propia tomando el autobús a Latacunga. En este caso, se recomienda contratar una guía local en la entrada.

El Mercado de Otavalo

Ubicado a 100 km de Quito, la pequeña ciudad de Otavalo posee el mayor y más famoso mercado indígena del mundo. Allí es posible comprar la genuina artesanía del pueblo otavaleño, donde hay una gran habilidad para producir material textil y para el comercio.

Los precios son muy atractivos y la variedad y la belleza de las piezas impresiona.

Laguna Quilotoa

Esta brillante laguna volcánica está a 3.880 metros de altitud y se formó dentro del cráter de un volcán extinto hace ochocientos años. Para llegar por cuenta propia, lo mejor es alquilar un coche o contratar una agencia en Quito.

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